Política de accesibilidad para acercar las RUP

El Grupo de Expertos formado por la Comisión Europea estudia la “brecha de acceso” de las regiones ultraperiféricas. Estas son sus recomendaciones.

La nueva estrategia de la Comisión para las nueve regiones ultraperiféricas menciona la llamada “brecha de acceso”, la barrera específica que los residentes en estos territorios alejados e insulares soportan al moverse al continente europeo, a los países vecinos, o dentro de su propia región. Afecta a la calidad de vida de las personas y reduce las opciones de alcanzar el nivel de renta de las demás regiones europeas. Es una de las condiciones definitivas del estatuto ultraperiférico. Está en el origen de la larga reflexión política y cultural que cristalizó en el artículo 349 del Tratado de Funcionamiento, que reconoce la lejanía y la insularidad como fundamentos de una modulación específica de las políticas de la Unión Europea. Aparece, como una prioridad, en todas las actualizaciones de la estrategia para estas regiones. Está presente en todos los foros donde se repasa la agenda Rup. La próxima Conferencia de noviembre, en Canarias, no será una excepción. La “brecha de acceso” será una idea recurrente en las intervenciones de líderes locales, miembros de la Comisión y representantes de los Gobiernos de Francia, Portugal y España.

En octubre de 2017, la Comisión renovó su estrategia para las Rup. En el capítulo de la política de transportes, citó el Informe del Grupo de Expertos que ha estudiado la “brecha de acceso” específica de las regiones ultraperiféricas. Sus hallazgos y recomendaciones se conocieron en marzo de 2017.

El estudio ha pasado casi inadvertido en España, Francia y Portugal, y en sus regiones Rup. Aun así, la Comisión quiere construir sobre sus conclusiones la estrategia para impulsar la accesibilidad de los residentes en estas regiones al continente europeo y a otras regiones y países dentro de sus respectivas comarcas.

Estas son las principales recomendaciones del Grupo de Expertos coordinado por Claudio Mantero, economista, gerente en Funchal de la red Civitas 2020 de ciudades por una movilidad sostenible, y directivo de la empresa de transporte público de la capital de Madeira:

Para la Comisión y los Gobiernos

1. Mejorar la calidad de la información estadística. En algunas regiones Rup, faltan datos actualizados. Y en general, no hay indicadores comunes. Por ejemplo, mientras el proveedor estadístico francés mide el número de pernoctaciones de los turistas, España da prioridad al número de turistas.

2. Adoptar medidas políticas que favorezcan un aumento de la competencia en las rutas aéreas desde la Unión Europea hacia las regiones ultraperiféricas. Los expertos prevén que, a mayor competencia, los precios de los billetes tenderán a bajar.

3. Allí donde el precio de los billetes siga siendo prohibitivo –por ejemplo, para determinados grupos de población, como los estudiantes y los pensionistas– aplicar subsidios directos a los usuarios –como los que ya existen en España, para los residentes en Canarias y Baleares, y en Portugal, para determinados grupos de residentes en Açores y Madeira.

4. Las autoridades nacionales y regionales ultraperiféricas deben invertir más en las infraestructuras de puertos y aeropuertos para incrementar el atractivo de estas regiones como destino turístico y de negocios. El Grupo de Expertos invita a aprovechar los canales de financiación disponibles en la Unión Europea, como los préstamos del Banco Europeo de Inversiones y el Programa de Inversiones Estratégicas, también llamado “Plan Juncker”.

5. La Política de Cohesión de la Unión Europea debe seguir siendo el principal instrumento para reparar la “brecha de accesibilidad”. “El fuerte apoyo debe asegurarse” en el futuro marco financiero plurianual 2021-2027 –señala el Grupo de Expertos.

6. La Comisión debe incluir proyectos que mejoren las condiciones de movilidad de los residentes de las Rup en las prioridades del programa de la Red Trans-Europea de Transportes (TEN-T).

Aterrizaje en Saint Martin
Del aeropuerto a la playa. Aterrizaje rutinario en Saint Martin, junto a la playa de Maho. From airport to the beach. Rutine landing in Saint Martin, next to Maho Beach.– Foto: Aero Icarus, bajo licencia Creative Commons.

Para las regiones Rup con doble insularidad

7. Incrementar la competencia en el mercado de los transportes interinsulares ayudaría a reducir la presión sobre los subsidios públicos a estas rutas. El Grupo de Expertos propone ayudas fiscales específicas para el inicio de actividad de los operadores, como la exención de tasas portuarias y aeroportuarias durante un periodo de tres años.

8. Además de ayudas fiscales, es necesario atraer a nuevos operadores de las rutas interinsulares con inversiones en la modernización de los puertos y aeropuertos. Las regiones Rup deben acudir con más frecuencia a las convocatorias de préstamos de garantía europea del Banco Europeo de Inversiones.

9. La Comisión debe presionar a favor de la explotación de oportunidades de crecimiento en los servicios de transporte regional en cada una de las comarcas de las distintas regiones ultraperiféricas. No se trata solo de desarrollar el transporte interior en estas regiones, sino los servicios entre estas regiones y toda su comarca.

Para compartir las buenas prácticas

10. Las regiones ultraperiféricas pueden crear un foro sobre política de transportes, acompañado por un sitio web que permita a las autoriades locales de una región entablar un diálogo sobre accesibilidad con las de las demás regiones.

11. Promocionar sus logros en materia de mobilidad sostenible. Aprender de los logros de los demás e integrarlos en la propia región.

12. Las Rup están bien situadas para ofrecer sus áreas como laboratorios de mobilidad sostenible.

Para formar profesionales del sector

13. Las Rup deben invertir en la formación profesional en el sector de los transportes. La iniciativa debe corresponder a las autoridades y las universidades locales. El Grupo de Expertos anima a las universidades a cooperar con la Red Europea de Institutos del Transporte y con las universidades continentales que cuentan con centros especializados en este campo del conocimiento.

14. La formación de nuevos profesionales debería centrarse en el desarrollo de tres dimensiones: diseño, operaciones y gestión en los distintos modos de transporte.

15. Los subsidios a los jóvenes para que viajen a formarse a los centros europeos especializados en la profesión de los transportes “serán esenciales, y la Comisión debe impulsar estos instrumentos” –opinan los autores del informe.

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